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Les ventes de voitures sportives neuves américaines sont en baisse, ce qui soulève des questions à Détroit et ailleurs sur la question de savoir si la culture « nostalgique de grande puissance » est en danger.

Une partie de la baisse peut être attribuée au passage des voitures aux SUV, qui a débuté il y a plus de dix ans, mais certains facteurs démographiques expliquent aussi le déclin. Les baby-boomers, qui achètent beaucoup de voitures sportives, vieillissent.

Les fans de voitures sportives considèrent la Ford Mustang, la Chevrolet Camaro et la Corvette, et la Dodge Challenger and Charger comme les piliers des voitures de performance de Détroit. Mais leurs ventes combinées ont chuté de 7% en 2016, 11% l’année dernière, et ont diminué de près de 10% au premier semestre de 2018, selon les chiffres fournis par Kelley Blue Book.

« Ces voitures n’ont tout simplement plus le même attrait qu’elles avaient auparavant » explique Jeff Schuster, vice-président et directeur du cabinet de prévision LMC Automotive. « De gros moteurs bruyants et des V-8 bruyants, ça n’attire pas la même attention, notamment chez les jeunes »

Bien sûr, les conducteurs achètent encore beaucoup de ces voitures. Les constructeurs automobiles ont vendu près de 328 000 combinés l’an dernier.

Pourtant, les ventes américaines de l’emblématique Mustang, en tête du segment en 2018, ont chuté de 13% en 2016, de près de 23% l’année dernière et de 5% au premier semestre de cette année. Les ventes de voitures de sport, y compris celles de marques étrangères, ont également diminué au cours des deux dernières années.

La plupart des voitures sportives sont la propriété de baby-boomers, environ 74 millions de personnes sont nées entre 1946 et 1964. Mais les plus jeunes de la génération des baby-boomers ont maintenant la cinquantaine et beaucoup ont dépassé leur revenu maximal. À mesure que la génération vieillit et entre dans la retraite, elle achètera moins de nouveaux véhicules et moins de voitures sportives seront vendues.

« Je le constate aussi, mais cela prend du temps« , a déclaré Bryan Hamilton, président de l’exposition automobile de Shoals Mustangs, un club situé en Alabama. Bien que l’effectif du club soit stable autour de 40 ans, la plupart des membres sont des baby-boomers, dit-il. Comme ils vieillissent, l’intérêt pour les voitures pourrait diminuer, dit-il. Alors que beaucoup ont restauré les Mustang des années 1960, d’autres membres ont des versions plus récentes.

La grande question est de savoir si les jeunes de la génération Y, qui ont maintenant entre 22 et 37 ans, s’intéresseront à ces voitures à fortes performances.

Steve Beahm, directeur de Dodge et d’autres marques de voitures particulières pour Fiat Chrysler, explique qu’en créant de nouvelles versions du Challenger et du Charger, comme le modèle Demon de plus de 800 chevaux, la société a réussi à plaire à des conducteurs plus jeunes. Les ventes de Charger ont baissé de 4% jusqu’à présent cette année, mais les ventes de Challenger ont augmenté d’un montant similaire.

Ford a fait de nouvelles variantes similaires avec la Mustang, en lançant la Cobra Jet de grande puissance plus tôt cette année. Ford vend également cette voiture à l’étranger maintenant, ce qui a fait grimper les chiffres de vente.

 

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