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Une plus grande participation de la main-d’œuvre a plus d’impact sur l’atténuation du vieillissement, selon un nouveau rapport de @EU_ScienceHub @WiCVienna et de @IIASAVienna

Le nombre et la composition de ses membres sont au cœur d’une société en mutation. La croissance démographique a façonné l’UE au cours des dernières décennies et sa population vieillit maintenant. La lente évolution vers des sociétés à plus longue durée de vie, moins fécondes et plus éduquées amène l’Union européenne vers de nouvelles frontières démographiques, comme c’est le cas en Amérique du Nord et en Asie de l’Est.

Faire face à ces développements soulève naturellement les questions suivantes: qui vivra et travaillera en Europe dans les prochaines décennies? Combien et avec quelles compétences? Pour y répondre, nous examinons les facteurs clés qui influenceront la démographie européenne au cours des prochaines décennies. Pour aller au-delà de certaines idées fausses, ce rapport met au premier plan les analyses scientifiques pertinentes en présentant une série de scénarios démographiques pour l’avenir de l’UE. En examinant non seulement le rôle de la migration, de la fécondité et de la mortalité, mais également de l’éducation et de la participation à la main-d’œuvre, nous pouvons donner une vision plus complète des futurs possibles que les projections démographiques classiques.

Si certains scénarios indiquent des évolutions probables, d’autres sont hypothétiques et se veulent instructifs pour comprendre tout l’éventail des futurs possibles. La valeur de ces scénarios est d’améliorer notre capacité à anticiper les changements à venir et à orienter nos réponses. Les messages clés suivants expriment les principales conclusions des travaux du Centre of Expertise on Population and Migrations.

Nous vivons plus longtemps et pouvons mener une vie plus productive

Une des tendances les plus importantes dans l’UE est le vieillissement. Grâce aux progrès de la médecine et à la qualité de la vie, l’espérance de vie moyenne à la naissance dans l’Union européenne est d’environ 81 ans. L’allongement de la durée de la vie s’inscrit dans le processus plus général et presque universel de transition des schémas démographiques pré-modernes vers post-industriels. Bien que nous vivions en moyenne plus longtemps, c’est une réalisation importante, mais une proportion croissante de personnes âgées de 65 ans et plus peut aussi poser des problèmes sociaux et économiques. On s’inquiète de la manière de prendre en charge la proportion croissante de citoyens à la retraite qui dépendent d’une population active moins nombreuse.

Pourtant, les discussions souvent superficielles ne font pas état de réflexions sur le nombre croissant d’années de vie active et en bonne santé, sur une productivité accrue et sur les pertes d’emplois possibles dues aux progrès technologiques. Tous ont des implications profondes sur ce que les sociétés exigeront de leurs futures populations actives. L’automatisation à elle seule peut réduire considérablement le besoin de main-d’œuvre, remettant en question les hypothèses conventionnelles sur ce que les décideurs devraient cibler comme taille «idéale» de la main-d’œuvre.

Il est important de reconnaître que ni une fécondité élevée ni une migration accrue ne parviendront à arrêter le vieillissement de la population, car les tendances démographiques à long terme du passé ont marqué un élan décisif. Cependant, atteindre l’âge de 65 ans n’est plus synonyme de fin de vie productive. Dans l’ensemble, nous menons une vie plus productive qui, conjuguée à l’âge flexible de la retraite, peut contribuer à atténuer les difficultés économiques résultant de l’évolution de la population en âge de travailler définie de manière conventionnelle et de la proportion croissante de travailleurs par rapport aux non-travailleurs (rapport de dépendance).

Une main-d’œuvre plus petite et mieux éduquée à l’horizon

Une autre raison d’optimisme est le fait que la main-d’œuvre de l’UE devient clairement plus instruite au fil du temps. Dans presque tous les scénarios, la main-d’œuvre future de l’UE sera plus hautement qualifiée et donc plus productive et plus adaptable à un marché du travail en constante évolution.

La main-d’œuvre de l’UE se transforme par le développement social et le processus de vieillissement. L’effectif total de la population active devrait diminuer au cours des quatre prochaines décennies, en supposant que les tendances actuelles se poursuivent. Selon cette hypothèse, la diminution projetée de la population active proviendra de la population dont le niveau d’éducation est faible (de 50,7 à 14 millions de personnes) et moyen (de 108,2 à 74,2 millions).

Dans le même temps, le nombre de travailleurs ayant une éducation postsecondaire courte (formation technique, par exemple), un baccalauréat, une maîtrise ou plus, est en augmentation, non seulement en ce qui concerne leur proportion dans la population active totale, mais également dans les secteurs suivants: termes absolus. Dans tous les pays, étant donné que les cohortes les plus jeunes sont plus éduquées que les plus âgées, ces groupes d’enseignement postsecondaire devraient presque doubler (+ 45%) au cours des 40 prochaines années.

Compte tenu du contexte futur, une éventuelle réduction de la taille de la population active pourrait ne pas constituer un problème économique si les emplois futurs sont moins nombreux et nécessitent davantage de compétences. Aujourd’hui déjà, le chômage est généralement plus élevé chez les travailleurs peu qualifiés et il pourrait y avoir encore moins d’emplois peu qualifiés à l’avenir. Quels que soient les changements dans la structure par âge de la population et la taille de la population active, on peut s’attendre à ce que le capital humain des futurs travailleurs, quel que soit leur âge, mesuré par le niveau de formation le plus élevé qui soit, soit plus élevé qu’aujourd’hui.

La participation au marché du travail comme remède aux défis du vieillissement de la population

En utilisant un ensemble de scénarios démographiques du futur qui mettent en évidence l’impact des changements sur divers facteurs, il apparaît clairement que le remède le plus pratique et le plus efficace contre les conséquences négatives du vieillissement de la population n’est ni l’accroissement de la fécondité ni l’émigration, mais plutôt l’augmentation la participation au marché du travail.

L’extension future des taux d’activité constants de la population active montre la voie probable vers une réduction de la population active et une augmentation du ratio de dépendance. Les scénarios qui s’écartent de ce chemin après soit 1) l’égalisation de la participation des hommes et des femmes au marché du travail, soit 2) une convergence progressive de tous les États membres vers les taux de participation des hommes et des femmes déjà observés en Suède aujourd’hui démontrent le pouvoir l’amélioration des taux d’activité doit annuler les augmentations potentielles de la dépendance.

En fait, la dynamique est en faveur d’une participation accrue à la population active. S’il continue de croître, la taille de la population active et le ratio de dépendance pourraient se stabiliser aux niveaux actuels. En d’autres termes, une augmentation forte mais réaliste – comme cela est déjà le cas en Suède – de la participation à la population active au fil du temps pourrait compenser une grande partie des conséquences économiques négatives anticipées du vieillissement de la population.

Un volume d’immigration plus élevé augmenterait la taille de la population active, mais beaucoup moins le ratio essentiel de travailleurs à non-travailleurs

Dans la mesure où l’UE est une région de destination pour les migrations internationales, l’immigration devient un facteur influent sur l’évolution démographique. Les décideurs associent régulièrement la politique de migration avec les meilleurs intérêts de l’État membre. Le faire en gardant à l’esprit une compréhension à long terme de la démographie est crucial. Des facteurs tels que le nombre d’immigrés de pays tiers entrant dans l’État membre, leur niveau d’éducation, leur intégration au marché du travail et à la société en général et l’efficacité avec laquelle l’État membre applique leur politique de migration.

Les niveaux de migration peuvent avoir une grande influence sur la taille de la population totale et la taille de la population active. En l’absence d’immigration de pays tiers, le déclin naturel résultant d’une baisse de la fécondité porterait la population de l’UE à 466 millions d’ici 2060, niveau observé dans les années quatre-vingt. Cependant, les niveaux de migration ont un effet limité sur la modification de la structure par âge de l’UE, en partie parce que les migrants ont tendance à s’installer à long terme et à vieillir comme le fait la population autochtone. Ainsi, quels que soient les niveaux d’immigration, les conclusions de ce rapport montrent une tendance presque inévitable vers un vieillissement démographique continu dans l’UE.

Si un volume élevé d’immigration augmenterait la taille globale de la population active de l’UE, il aurait un impact limité sur la proportion de travailleurs par rapport aux non-travailleurs à long terme. Si l’augmentation des flux d’immigration coïncidait avec la détérioration de l’intégration économique des migrants, il en résulterait une situation de la main-d’œuvre pire qu’avec des volumes d’immigration faibles ou moyens, ce qui souligne l’importance des efforts effectifs d’intégration économique.

La perte d’un grand nombre de travailleurs hautement qualifiés réduit le potentiel de production et accélère le vieillissement de la population

La perte de talents dans les pays à revenu relativement élevé continue de faire face à certaines sociétés de l’UE et à beaucoup d’autres à travers le monde. Cela a des implications démographiques, les pays d’origine se retrouvant avec une main-d’œuvre moins nombreuse et moins éduquée. De tels changements coïncideraient avec un vieillissement plus rapide de la population car les émigrés sont généralement des adultes en début de carrière. La forte émigration de talents peut également avoir un impact négatif sur l’innovation et la croissance économique.

À titre d’exemple illustrant l’impact élevé de l’émigration sur la démographie, nous utilisons un cas hypothétique de retard de l’UE dans la concurrence mondiale future. En élargissant simplement les taux d’émigration de la crise financière espagnole vers l’avenir pour l’ensemble de l’UE, nous pouvons voir à quelle vitesse l’émigration élevée épuise la population de l’UE en âge de travailler – 50% d’ici 2050 dans ce cas hypothétique. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un scénario à considérer comme un avenir probable pour l’UE dans son ensemble, il permet de montrer à quoi certains pays sont confrontés et de constater qu’il ne faut pas présumer que la configuration actuellement observée des flux migratoires nets se poursuivra à long terme. La question de la forte émigration de citoyens instruits, ou « fuite des cerveaux », met en évidence l’interdépendance des flux migratoires mondiaux et de la démographie locale.

Par conséquent, pour comprendre le contexte de la population future de l’UE, il est également nécessaire de regarder au-delà des frontières de l’UE. Les régions voisines telles que l’Afrique et l’Asie occidentale font face à des tendances démographiques et migratoires très différentes. La migration effectivement réalisée vers l’UE dépendra en partie de son attrait en tant que destination, c’est-à-dire des facteurs d’attraction créés par les États membres. Dans le même temps, le développement socio-économique dans les pays tiers peut également accroître la propension à entreprendre des voyages de migration. Créer un système qui ne compromet pas le développement du capital humain dans les pays d’origine en empêchant les pays tiers de retenir plus facilement les travailleurs les plus qualifiés est l’un des nombreux dilemmes.

 

 

 

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