Warren Wood est vieux. Il est fier d’être vieux. Il fait savoir qu’il est vieux en portant un capuchon qui dit UFO en lettres rouges qui veut dire « United Flying Octogenarians ». Wood a 86 ans et habite en Californie.

Tous les membres de l’United Flying Octogenarians, une organisation internationale dont Wood est président, sont des personnes de plus de 80 ans. « Nous avons toujours notre esprit et sommes capables de tenir une conversation. Nous sommes fiers du fait que nous avons vieilli, mais nous n’avons pas vieilli dans les faits« .

Et il y a un soucis. Vous pouvez les appeler vieux, mais pas anciens. Parce que la notion de « ancien » est négative, même si vous êtes fièrement d’être vieux.

Pat McGill, 71 ans, n’est pas vieille. Elle est expérimentée. « Une personne âgée est quelqu’un qui est plus vieux que moi » explique cette conférencière, formateur et consultant du Dakota du Sud.

Ashton Applewhite, 64 ans, est un ancien, un terme qu’elle a introduit en 2012. «C’est court. Tout le monde comprend ce que cela signifie. C’est neutre en termes de valeur  » déclare le militant anti-ageisme , blogueur et auteur de This Chair Rocks: A Manifesto Against Ageism (2016). En outre, «j’en ai eu marre d’utiliser le terme de vieux américains ».

Les aînés, les personnes âgées, les Américains matures – toutes sortes de termes et d’euphémismes ont été proposés pour décrire les personnes d’un certain âge. Aucun n’a été universellement accepté, malgré un long débat, surtout au cours de la dernière décennie.

« C’est une discussion qui se passe chez les Seniors » explique Karyne Jones, présidente et chef de la direction du National Caucus and Centre on Black Aging. « Tout le monde veut un titre différent, mais ils ne veulent pas que les gens les étiquettes qui les vieillissent« . Son organisation utilise le plus souvent les termes « personnes âgées, les personnes âgées et les travailleurs âgés ».

« La question de savoir comment appeler ce groupe est à la mode » explique Susan Donley, éditeur et directrice générale de Next Avenue, un site Web pour les personnes âgées. « Je pense que c’est parce que les gens commencent à accorder plus d’attention à ce groupe et ce groupe commence à augmenter en ampleur« .

Par là, elle veut dire que les Boomers sont arrivés. Maintenant âgé de 55 à 72 ans, les gens dans la génération massive des Boomers deviennent ce que certains pourraient appeler anciens, mais certainement pas vieux.

Dans la vie des Boomers, l’ancien est connoté déclin, décrépit et sans pertinence. De même, à des degrés divers, les mots apparentés comme Seniors.

Et une chose que personne ne veut faire est d’offenser les Boomers. Ces millions d’aînés apportent de l’argent, du pouvoir et de l’influence. Les journaux et les magazines dépendent d’eux comme abonnés; les gouvernements locaux les guident pour leurs déplacements et la retraite; les communautés de vie autonome (maisons de retraite) ont besoin de se déplacer; Les fabricants ont besoin de vendre.

Le problème «senior»

Pendant un certain nombre d’années, les personnes âgées étaient parmi les termes les plus couramment utilisés pour les désigner. Mais «qualifier Sting [657 ans] de personne âgée semble juste erronée», explique Donley, en résumant combien les millions de Boomers se sentent âgés. Pour eux, Senior implique des chaises à bascule et du golf. Et cela ne correspond pas à la façon dont ils se voient.

Qualifier Sting [657 ans] de personne âgée semble juste erronée

«Beaucoup d’aînés – en particulier les aînés plus jeunes – ne veulent pas être appelés aînés parce qu’ils leur rappellent des personnes plus âgées comme leurs parents ou leurs grands-parents» affirme Manoj Pardasani, Ph.D., professeur à l’Université Fordham . « Quelqu’un qui a 60 ans, 65 aujourd’hui ressemble et ressent et agit très différemment que quelqu’un [du même âge] 30, 40 ans auparavant« .

La répugnance perçue à l’égard des personnes âgées est tellement forte que certains fournisseurs de services, dans le but de se connecter avec ces jeunes gens, ont changé de nom pour omettre le terme.

«Je ne suis pas de ma mère de 70 ans», explique McGill, l’orateur du Dakota du Sud. « Les baby-boomers vont être la génération portant des jeans. Nous n’allons pas jouer au bingo; nous allons danser et, si possible, « elle ajoute, en riant », en fumant un peu de marijuana.  »

« Le boom de la longévité a créé une nouvelle étape de la vie pour beaucoup de gens » dit Donley. « Si vous êtes chanceux, vous avez 20 ou 30 années saines et productives qui tombent après la retraite traditionnelle. Je pense que nous déterminons en tant que société ce que cela signifie et comment nous profitons de cela – et, en tant qu’individus, comment allons-nous vivre avec un but? Ce sont des questions gigantesques. Je ne pense pas qu’il soit étonnant que nous n’en disposions pas encore du vocabulaire ».

Trouver les bons mots

Il n’y a pas de consensus sur le début de ces soi-disant années supérieures. Mais disons qu’ils commencent à 50 ans, l’âge auquel les gens peuvent rejoindre AARP et commencer à obtenir des «rabais pour personnes âgées». Cela signifierait que la société cherche un terme qui englobe au moins cinq décennies, de l’âge de 50 à 100. «C’est un groupe énorme de personnes  » dit Applewhite, qui blogue chez This Chair Rocks. « C’est incroyablement diversifié« .

Il est donc compréhensible que trouver un terme qui plaît à tous est un défi. Ce défi est dt’autant plus compliqué que le vieillissement est souvent considéré comme négatif – comme un état de déclin. « Si la société n’était pas ageist, nous serions parfaitement à l’aise avec le fait d’être vieux » dit Applewhite.

Pour les baby-boomers et leurs parents et leurs parents avant eux, «la vieillesse a simplement été considérée comme un autre stade de la vie, mais, contrairement aux étapes précédentes, elle a été considérée comme un renversement des étapes de croissance antérieures», a écrit Herbert C. Covey, Ph.D., dans un article de 1988 sur les mots utilisés pour les personnes âgées qui a été publié dans The Gerontologist «L’âge est souvent associé à une baisse de l’attractivité, de la vigueur, de la santé et des prouesses sexuelles».

« Une fois que vous commencez à penser au vieillissement différemment, les adultes plus âgés ou d’autres termes cessent de paraître si offensants » explique Donley. « Mais le problème est la perception négative que ces mots portent dans notre culture. Je pense que c’est la raison pour laquelle les gens recherchent quelque chose de nouveau « .

Senior est l’un des termes les plus utilisés maintenant. Mais « personne ne l’aiment, honnêtement » dit Applewhite. « Senior implique que les jeunes sont juniors« .

Le terme aîné est une autre option, mais elle a des significations culturelles spécifiques qui compliquent son utilisation. Dans certaines églises chrétiennes, l’aîné est une désignation officielle pour certains dirigeants. Dans de nombreuses communautés d’Amérindiens, l’aîné fait référence à des membres de la tribu plus anciens respectés. « Et l’aîné, comme supérieur, implique un statut plus élevé que les jeunes », dit Applewhite.

Le terme « personnes âgées » est devenu l’une meilleurs choix ces dernières années. C’est le terme que la Fondation du Siècle d’Argent utilise le plus. C’est neutre en termes de valeur et ne porte pas autant de connotation que certains autres termes.

Pourtant, le terme « personnes âgées » est un trop peu spécifiques pour être la solution idéale pour tous. Il laisse ouverte la question, plus ancienne que quoi?

Le terme Boomer

La meilleure pratique généralement acceptée est d’opter pour la spécificité si possible: personnes de 65 ans et plus, femmes de 80 ans, etc. Mais ici, un autre terme problématique entre sur scène : boomers.

Les Boomers est une forme raccourcie de baby-boomers, un nom pour la génération de personnes nées après les soldats de la Seconde Guerre mondiale sont arrivés à la maison, entre le milieu de 1946 et le milieu de 1964. Le «baby» infantilisant est souvent abandonné maintenant, laissant beaucoup d’entre nous avec la question de la définition d’un boomer.

« Certaines personnes détestent les ‘baby-boomers’ » explique Jones, du National Caucus. Les baby-boomers eux-mêmes lui disent qu’ils ne comprennent pas ce que signifie le mot et, en outre, leurs parents ont été considérés comme la plus grande génération. « C’est un merveilleux exemple de terme pour les personnes qui ont vécu un moment formidable et important. Vous ne voulez pas alors être appelé un boomer  » dit-elle en riant. « Qu’est-ce que c’est? »

Pour la plupart, les journalistes, les gouvernements, les fournisseurs de services et les fabricants sont encore en train de se gratter la tête, en essayant de trouver le terme idéal pour leur public idéal. Peut-être est-il là-bas, dans l’esprit d’une personne créative, en attendant d’être découvert.

Ou peut-être aucun terme ne sera acceptable jusqu’à ce que les baby-boomers deviennent un peu plus âgés et commencent à embrasser, ou au moins à accepter, leur âge avancé. Peut-être est-il normal pour les gens de résister à être appelé vieux, peu importe le mot que vous utilisez, du moins pendant un certain temps.

« Il est difficile de vieillir« , explique McGill. Dans un café, un caissier a demandé à l’un des membres de sa famille s’il souhaitait bénéficier d’un rabais senior. « Il était furieux« , dit-elle.

Ce sentiment n’est pas exclusif pour les baby boomers. « Les personnes âgées intemporelles n’aiment pas utiliser le mot ancien pour se décrire ou leurs groupes d’appartenance. Beaucoup de personnes âgées d’aujourd’hui ne se considèrent pas comme anciennes  » écrit Covey en 1988.

« Si quelqu’un m’avait appelé l’ancien alors que j’avais 58 ans, j’aurais probablement pris l’ombrage » admet Wood, le président de l’UFO. Mais maintenant, il est fier d’avoir son âge, tant que vous vous rendez compte qu’il n’est pas vieux. Il est juste « vieux ». Et cela fait toute la différence.

 

 

Document sans nom

NEWSLETTER - AGEECONOMIE.COM
Exemple de newsletter
Vous aimez nos articles ? Abonnez-vous à notre newsletter

 

 

Les commentaires sont fermés