La démence (Alzheimer et autres maladies) et l’état matrimonial pourraient être liés, selon une nouvelle étude de la Michigan State University, selon laquelle les personnes mariées sont moins susceptibles de souffrir de démence à mesure qu’elles vieillissent.

D’autre part, les divorcés sont environ deux fois plus susceptibles que les personnes mariées de développer une démence, selon l’étude, les hommes divorcés présentant un désavantage plus marqué que les femmes divorcées.

Dans l’une des premières études du genre, Hui Liu, professeur de sociologie, et ses collègues ont analysé quatre groupes de personnes non mariées: divorcées ou séparées; veuf; jamais marié; et cohabitants. Parmi eux, les divorcés avaient le risque le plus élevé de démence.

L’étude, publiée dans The Journals of Gerontology: Série B, intervient à un moment où 5,8 millions de personnes aux États-Unis vivent avec la maladie d’Alzheimer et les démences associées, coûtant 290 milliards de dollars, selon l’Alzheimer’s Association. C’est un grave problème de santé publique, a déclaré Liu.

« Cette recherche est importante parce que le nombre de personnes âgées non mariées aux États-Unis continue de croître, à mesure que les gens vivent plus longtemps et que leurs histoires matrimoniales deviennent plus complexes« , a déclaré Liu. « L’état matrimonial est un facteur de risque social / facteur de protection important pour la démence, mais négligé. »

Liu et ses suiveurs ont analysé des données représentatives au niveau national de l’étude Santé et retraite de 2000 à 2014. L’échantillon comprenait plus de 15 000 répondants âgés de 52 ans et plus en 2000, mesurant leur fonction cognitive tous les deux ans, en personne ou par téléphone.

Les chercheurs ont également constaté que les ressources économiques divergentes expliquaient en partie seulement le risque de démence plus élevé chez les répondants divorcés, veufs et jamais mariés, mais ne pouvaient expliquer le risque plus élevé chez les cohabitants. En outre, des facteurs liés à la santé, tels que les comportements et les affections chroniques, ont légèrement influencé le risque chez les divorcés et les mariés, mais ne semblent pas avoir d’incidence sur les autres états matrimoniaux.

« Ces résultats seront utiles aux décideurs politiques et aux praticiens de la santé qui cherchent à mieux identifier les populations vulnérables et à concevoir des stratégies d’intervention efficaces pour réduire le risque de démence« , a déclaré Liu.

 

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