Le Japon, troisième économie du monde, est confrontée au problème du vieillissement de sa population à un degré sans précédent. Plus de 20% de la population japonaise a plus de 65 ans, la plus forte proportion au monde. D’ici 2030, une personne sur trois aura 65 ans ou plus et une personne sur cinq âgée de plus de 75 ans. Le processus de vieillissement rapide au Japon est frappant en raison du taux élevé de croissance économique et des changements dans les structures familiales et sociales de l’après-guerre.

La baisse du taux de fécondité au Japon a été attribuée à plusieurs facteurs, tels que l’évolution des modes de vie, le mariage des personnes plus tard dans la vie ou l’absence de mariage et l’insécurité économique des générations plus jeunes. L’augmentation de l’espérance de vie est une autre force motrice de la tendance au vieillissement. Il y a cinquante ans, l’espérance de vie à la naissance était d’environ 72 ans; il a depuis grimpé à 84 ans.

La population japonaise vieillissante a deux aspects fondamentaux. L’un des aspects est l’augmentation de la proportion de personnes âgées dans la population totale. L’autre est le ralentissement de la croissance démographique, qui découle directement de la baisse du taux de fécondité. Le premier affecte la performance économique du Japon en augmentant le fardeau et les avantages de la sécurité sociale. Cette dernière a un impact direct sur la croissance économique en réduisant la main-d’œuvre, facteur majeur de la production.

« Le vieillissement rapide de la population et la contraction de la main-d’œuvre entravent la croissance« , avait averti la Fondation monétaire internationale dans son dernier rapport sur le Japon. Le FMI a également calculé que l’impact du vieillissement pourrait ralentir la croissance annuelle moyenne du PIB du Japon de 1 point de pourcentage au cours des trois prochaines décennies.

L’effet causal du vieillissement laisse des traces dans la macroéconomie du Japon, en particulier dans la population active et l’accumulation de capital. En raison du vieillissement et de la diminution de la population du pays, il est de plus en plus nécessaire de remédier à la pénurie de main-d’œuvre. Les gens finissent par prendre leur retraite et quittent la population active à mesure qu’ils commencent à vieillir et, à l’heure actuelle, il n’y a pas assez de jeunes au Japon pour combler ce vide en raison de la baisse du taux de fécondité également.

Cela implique en outre que certaines des grandes industries japonaises – telles que les véhicules à moteur et l’électronique – ne disposent pas de la main-d’œuvre nécessaire pour continuer au niveau de production actuel. Si le Japon ne peut pas maintenir ses niveaux de production, il risque de perdre par la suite sa place de troisième puissance économique mondiale.

La question du vieillissement risque également de rendre intenable le système d’ancienneté dans la population active, dans lequel les salaires augmentent proportionnellement à l’ancienneté dans une entreprise. Cela conduit à moins de possibilités de promotion et nuit également au moral des travailleurs.

En raison d’une diminution de la population en âge de travailler, le Japon espère également voir une participation accrue des femmes au marché du travail dans un contexte de durcissement du marché du travail. Le Premier ministre Shinzo Abe suit actuellement un tel chemin, appelé Womenomics, «où les entreprises subissent des pressions et sont encouragées à embaucher plus de femmes et à donner plus de postes de direction aux employées.

Au fur et à mesure que la population japonaise vieillit, l’administration Abe a du mal à concilier ses vues conservatrices sur l’immigration et le besoin de travailleurs plus jeunes et qualifiés pour stimuler l’économie japonaise. Par conséquent, la nation a eu l’idée de permettre à plus de travailleurs étrangers de manière contrôlée.

Un amendement à la loi sur le contrôle de l’immigration entré en vigueur en avril a créé de nouvelles catégories de visas pour les travailleurs étrangers dans les secteurs souffrant de pénurie de main-d’œuvre. Cependant, son impact ne peut être évalué facilement. Il est important de garder à l’esprit que les pays ciblés comme sources potentielles de main-d’œuvre pour le Japon devront également faire face à leur propre pénurie de main-d’œuvre, notamment dans le secteur des soins de santé, dans un proche avenir.

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