Une nouvelle étude de l’AARP, aux USA, révèle que la plupart des Américains âgés de 40 ans et plus ne voient pas l’impact potentiel de cet isolement social sur la compréhension de l’isolement social.

L’isolement social va au-delà du sentiment temporaire d’être seul et renvoie plutôt à une condition objective qui implique des mesures quantifiables telles que la taille du réseau social, la disponibilité des moyens de transport et la possibilité d’accéder aux ressources et aux informations. La condition peut être littéralement dangereuse pour la santé. Pourtant, cette dernière étude montre que seulement 41% des adultes de plus de 40 ans comprennent que solitude et isolement social ne sont pas synonymes de la même maladie. 

L’isolement social est souvent le résultat de divers facteurs, mais environ 67% des répondants pensent à tort (ou ne savent pas si) qu’il est généralement causé par un seul événement, tel que le décès d’un conjoint ou le déménagement dans une nouvelle maison. Selon un sondage en ligne mené auprès de 1 300 Américains de plus de 40 ans et réalisé en juin 2018, 42% adhèrent au mythe selon lequel l’isolement social est un choix social.

Dans l’ensemble, de nombreux répondants connaissent certains des effets physiques potentiels de l’isolement: 49% des personnes interrogées ont convenu que l’isolement social peut avoir «beaucoup» d’impact sur la santé physique d’une personne. Il y a pourtant une déconnexion lorsque les répondants ont envisagé l’impact potentiel sur leur propre vie.

Seulement 19% des adultes de 40 ans et plus déclarent craindre de devenir isolés socialement avec l’âge. Les plus jeunes adultes sont plus inquiets que les plus âgés. Environ 26% des Américains dans la quarantaine et 21% des personnes dans la cinquantaine sont extrêmement ou très préoccupés par l’isolement social plus tard dans la vie, tandis que 16% des personnes dans la soixantaine et 11% des plus de 70 ans sont de cet avis. Les Latinos ont un taux d’appréhension plus élevé sur la question que les non-Latinos, 37% d’entre eux se déclarant extrêmement ou très préoccupés par le vieillissement et l’isolement.

Et bien que près de la moitié des personnes interrogées associent un impact physique important à l’isolement social, la plupart des personnes âgées de 40 ans et plus ne semblent pas être conscientes du niveau considérable de leurs conséquences physiques. Seulement 28% comprennent que les risques pour la santé d’un isolement social prolongé équivalent à fumer 15 cigarettes par jour.

De plus, les médecins omettent une occasion d’agir. Les problèmes de santé sont perçus par les adultes d’âge mûr et les personnes âgées comme un facteur important de l’isolement social. Pourtant, à peine 15% des adultes de plus de 40 ans (et 10% des plus de 60 ans) ont été interrogés par un médecin lors d’un examen sur la solitude ou l’isolement social. .

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