Christine Lagarde, la patronne du Fonds monétaire international a averti début septembre que le vieillissement de la population dans les principales économies d’Asie entraînerait une croissance plus faible, incitant les décideurs à intensifier leur réponse à ces changements démographique.

Des études montrent que la population de l’Asie vieillit plus vite que partout ailleurs, le Japon devrait devenir le premier pays «ultra-vieillissant», ce qui signifie que 28% de la population est âgée de 65 ans et plus, tandis qu’un cinquième des personnes en Corée du Sud devrait avoir plus de 65 ans d’ici 2030.

« Les pays qui vieillissent rapidement, y compris la Chine, le Japon, la Corée et la Thaïlande, auront des effectifs salariés plus faibles à l’avenir et une croissance de la productivité potentiellement plus faible », a déclaré Christine Lagarde, responsable de la gestion du FMI, lors d’une conférence à Séoul.

« Nous estimons que ces pays pourraient faire face à une croissance annuelle plus faible du PIB … jusqu’à un point de pourcentage« , a ajouté le responsable du FMI.

La Chine et le Japon sont respectivement la deuxième et la troisième économie mondiales, et leur croissance plus lente risque d’avoir des répercussions importantes sur le monde entier.

Christine Lagarde a exhorté les gouvernements à «stimuler la proportion de femmes dans la main-d’œuvre» en s’adonnant mieux aux mères qui travaillent avec plus de prestations de garde d’enfants et des incitations pour les emplois à temps partiel.

Dans les pays émergents comme l’Inde – où les populations continuent de croître – une meilleure éducation des filles et un accès plus large au financement pour les femmes devraient être priorisées, a-t-elle déclaré.

D’après certaines estimations, elle a ajouté que la réduction de l’écart entre les sexes sur le marché de l’emploi pourrait augmenter de 9% le PIB japonais, la Corée du Sud de 10% et l’Inde de 27%.

Lors de la conférence de jeudi, le gouverneur de la Banque de Corée, Lee Ju-Yeol, a également appelé à des mesures pour lutter contre les faibles taux de natalité et créer plus d’emplois pour les femmes et les personnes âgées.

« Un échec dans la réponse au vieillissement de la population rendra l’évasion possible d’une faible croissance structurelle difficile« , a déclaré Lee Ju-Yeol.

Un rapport du FMI publié plus tôt cette année, la croissance de la population projetée tomberait à zéro en Asie d’ici 2050 et la part des personnes en âge de travailler – maintenant à son apogée – diminue au cours des prochaines décennies.

Les décideurs politiques doivent agir tôt pour répondre au vieillissement de la population explique le rapport en indiquant que «certaines régions d’Asie risquent de devenir vieillissantes avant de devenir riches».

Tendance en Asie

L’Asie vieillit rapidement. La vitesse du vieillissement est particulièrement remarquable par rapport à l’expérience historique en Europe et aux États-Unis. En tant que tel, certaines régions d’Asie risquent de devenir anciennes avant de devenir riches. Le revenu par habitant de la région par rapport aux États-Unis se situe à des niveaux beaucoup plus bas que ceux des économies avancées avancées par le passé. Dans un contexte mondial, l’Asie passe de la plus grande contribution à la population mondiale en âge de travailler afin de soustraire des centaines de millions de personnes.

Croissance. L’Asie a connu un important dividende démographique au cours des dernières décennies, mais le vieillissement rapide est maintenant prévu pour créer une taxe démographique sur la croissance. Les tendances démographiques pourraient soustraire ½ à 1% de la croissance annuelle du PIB au cours des trois prochaines décennies dans les pays post-dividendes tels que la Chine et le Japon. En revanche, ils pourraient ajouter 1% à la croissance annuelle du PIB dans les pays à dividendes anticipés, comme l’Inde et l’Indonésie, si la transition est bien gérée. Dans l’ensemble, cependant, les données démographiques risquent d’être légèrement négatives pour la croissance asiatique et pourraient soustraire 0,1% de la croissance mondiale annuelle au cours des trois prochaines décennies (ou 0,2% si les pays à dividende anticipé ne peuvent pas récolter le dividende démographique ). Dans plusieurs économies asiatiques, l’immigration – si les tendances passées continuent – pourrait jouer un rôle important dans l’adouci de l’impact du vieillissement ou la prolongation du dividende démographique (Australie, Hong Kong SAR, Nouvelle-Zélande et Singapour).

Inflation

Dans les cas où les économies excédentaires structurelles et les faibles investissements en raison de la démographie conduisent à un taux d’intérêt neutre tellement faible que la politique monétaire ne peut plus stimuler l’économie, l’économie peut fonctionner sous le potentiel, maintenir l’inflation sous l’objectif de la banque centrale. Cette situation augmente le risque que l’Asie tombe dans une période de «stagnation séculaire» à un niveau de revenu inférieur par rapport aux économies avancées et aux buffers politiques plus restreints.

Marchés financiers

Enfin, les tendances démographiques risquent d’exercer une pression à la baisse sur les taux d’intérêt réels et le rendement des actifs pour la plupart des pays majeurs en Asie. Ces effets domestiques sont susceptibles d’être moins importants pour les pays ouverts sur le plan financier. Pour ceux-là, les changements dans le taux d’intérêt mondial – qui, à son tour, peuvent être influencés par les tendances du vieillissement – seront probablement plus importants.

 

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