Description  1

Personne âgée

1. Considérez-vous chanceux d’être en vie aujourd’hui: à l’époque préindustrielle, vous pouviez vous attendre à vivre seulement 30 à 40 ans. Maintenant, la moyenne mondiale est de 72,6 .

2. La longévité humaine a augmenté partout dans le monde, mais pas également. Alors que l’espérance de vie dans le chic Monaco approche désormais 90 , cette bonne fortune n’a pas atteint les pays africains appauvris comme le Tchad, où les gens ne s’attendent pas à vivre beaucoup plus de 50 ans.

3. Malgré toute sa richesse, les États-Unis sont un sous-performant notable, la moyenne restant inférieure à 79 en raison de l’extrême inégalité des revenus.

4. L’ endroit où vous vivez et le moment où vous vivez n’est qu’une partie du mélange de facteurs, chanceux ou malchanceux, qui déterminent la longévité; les études familiales montrent que les gènes représentent 25 pour cent de la variation de la durée de vie .

5. La plus chanceuse de toutes était la Française Jeanne Calment , décédée en 1997 à l’âge de 122 ans. Calment a arrêté de fumer à 117 ans – mais n’a jamais abandonné son habitude de boire un verre de porto chaque nuit.

6. Quelques scientifiques ont remis en question l’âge de Calment, spéculant que sa fille aurait pu se faire passer pour elle pour éviter les droits de succession.

7. Bien que ces demandes soient généralement rejetées, la tendance à exagérer votre âge devient plus extrême avec le temps. On estime que 98% des «supercentenaires» qui prétendent avoir plus de 115 ans mentent ou ont un moment senior .

8. L’Adam biblique aurait vécu jusqu’à 930, mourant relativement jeune par rapport à Mathusalem, dont la renommée repose sur le fait d’ avoir vécu jusqu’à 969 .

9. Le polymathe britannique du XVIIe siècle, Robert Hooke, a attribué la prétendue longévité des personnages de l’Ancien Testament au fait que la Terre tournait plus vite dans le passé, succombant progressivement aux frictions. Parlez d’un travail de spin.

10. Une méthuselah est également une unité de mesure pour le champagne , le nom d’un contenant surdimensionné équivalent à huit bouteilles standard. Les vins, y compris le champagne, vieillissent plus gracieusement dans ces grands récipients.

11. Certaines études ont corrélé le vin rouge avec la longévité, citant l’ effet salutaire de l’ingrédient resvératrol chez les souris nourries avec un régime riche en calories. Mais il faudrait boire des centaines de verres par jour pour correspondre à la quantité qui a prolongé la vie des rongeurs.

12. Une meilleure option pourrait être la restriction alimentaire: mettre Caenorhabditis elegans sur un régime à jeun prolonge la vie du minuscule ver de 40 pour cent . Là encore, sa durée de vie typique n’est que de quelques semaines .

13. Il vaut mieux être plus gros – beaucoup, beaucoup plus gros – que C. elegans , surtout si vous êtes un mammifère. Une musaraigne a la chance de vivre deux ans , tandis que les baleines boréales peuvent vivre plus de 200 ans .

14. Mais ce n’est pas la chose la plus ancienne des profondeurs: un spécimen de palourde trouvé au large de l’Islande en 2006 a été surnommé Ming, du nom de la dynastie chinoise au cours de laquelle il a commencé sa vie. Les chercheurs ont déterminé que Ming avait 507 ans ; malheureusement, cette détermination est venue après que la palourde ait été tuée.

15. Un nom fortuit a sauvé un séquoia de 2200 ans appelé General Sherman . Le plus grand arbre du monde, c’était un trophée attrayant pour les bûcherons du XIXe siècle, mais ils ne l’ont pas abattu par déférence envers le héros de la guerre civile.

16. Les installations de stockage à long terme proposées pour les déchets nucléaires portent un nom beaucoup plus sombre. Ces «mausolées» doivent éloigner les gens pendant au moins des dizaines de milliers d’années .

17. Comment alerter les générations futures de la menace mortelle de la radioactivité à vie longue reste un défi. Les idées incluent l’érection de monuments géants surmontés de pointes et des chats génétiquement modifiés pour changer de couleur en réponse aux radio-isotopes – ou simplement laisser le mot du danger dans les bibliothèques du monde.

18. La plus ancienne bibliothèque du monde, au monastère Sainte-Catherine sur le mont Sinaï en Égypte , est exploitée sans interruption depuis sa fondation à la fin du VIe siècle.

19. Et les matériaux d’écriture comme le papyrus ont une longévité impressionnante: les archives de navigation égyptienne liées à la construction des pyramides durent près de 4 600 ans .

 


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