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La simplicité même d’un assistant numérique à commande vocale peut facilement sous-estimer l’impact de ces nouveaux appareils sur la vie des personnes âgées.

« Alexa, qu’est-ce qu’il y a pour le déjeuner? »

Pas un gros challenge : le résident demande et un appareil numérique lit les offres spéciales du jour. Mais cette simple interaction peut avoir des implications d’une grande portée. «Les résidents se sentent plus à l’aise et un peu plus indépendants. Ils n’ont pas à craindre d’oublier quelque chose et cela élimine la honte de demander de l’aide » explique Clint Fowler, directeur des services aux résidents de Leisure Care, de Seattle.

Fowler a introduit des appareils Alexa dans toutes les établissements de Leisure Care. Il fait partie du nombre grandissant du secteur des Ehpad (équivalent aux USA) déployant des assistants personnels à commande vocale de type Alex et Siri dans des établissements à travers le pays.

Nous examinerons ici certains des avantages de la technologie vocale. examinons les pratiques de mise en œuvre; et explorons également certains des problèmes qui peuvent survenir lors de l’introduction d’assistants vocaux dans un établissement pour personnes âgées.

Pourquoi la voix?

Avec la montée en puissance d’appareils abordables tels que Amazon Echo, les consommateurs ont montré un intérêt assez fort pour les assistants numériques à commande vocale. Le cabinet d’analystes Zion Market Research prédit que le marché de la reconnaissance vocale atteindra 22,3 milliards de dollars d’ici 2024 aux USA.

Dans le domaine des soins aux personnes âgées, les experts identifient diverses utilisations potentielles des assistants vocaux.

La nature conversationnelle d’un assistant vocal peut aider à atténuer la solitude et l’isolement:

Ceux qui ont des problèmes de dextérité ou une déficience visuelle peuvent bénéficier de l’interface vocale. Il est plus facile de formuler une demande que de composer un numéro de téléphone ou de lire un programme imprimé.

La technologie peut également contribuer à l’entretien de la mémoire. «Les assistants peuvent vous rappeler les anniversaires, même en suggérant des cadeaux adaptés à leur âge», indique l’AARP.

La voix a l’avantage d’être une forme d’interaction naturelle et intuitive pour la plupart des gens. Cela en fait un bon choix pour les personnes âgées: une itération technologique qui semble familière dès le départ. «Même si nous aimons dire que tout le monde maîtrise l’informatique, à la fin de la journée, nous constatons que la meilleure façon pour les aînés d’interagir est la voix» explique Bruce Baron, PDG de VoiceFriend, dont la technologie Alexa a été mis en œuvre par un certain nombre de groupes d’établissements pour personnes âgées.

Quand ils peuvent utiliser leur voix, cela simplifie grandement les choses.

«De nombreux aînés ont des problèmes de dextérité et de vision qui limitent leur capacité à interagir avec un ordinateur ou à envoyer des SMS. Quand ils peuvent utiliser leur voix, cela simplifie grandement les choses. Ils obtiennent une réponse immédiate et peuvent toujours demander à plusieurs reprises s’ils ont des problèmes de compréhension ou de cognition », a-t-il déclaré.

C’est la promesse de la technologie vocale, mais les nouveaux assistants doivent également relever leurs propres défis. Il faut de la planification et de la prévoyance pour déployer avec succès ce type de technologie chez les personnes âgées. Pour voir comment cela se passe, nous avons vérifié avec un certain nombre de fournisseurs qui ont fait les premières expérimentations.

Nouveau canal de communication

La société Arbour a commencé à déployer des périphériques Echo d’Amazon dans certains de ses espaces communs, en les considérant comme un nouveau canal de communication potentiellement puissant.

«Les résidents peuvent utiliser l’un de ces appareils et cela leur dira ce qui se passe pour la journée. Il leur parle de la prochaine activité, avec une petite description, et du calendrier pour le reste de la journée », a déclaré Laura Ellen Christian, vice-présidente de l’engagement et de la formation de The Arbor Company.

Bien sûr, il existe d’autres moyens pour les résidents d’obtenir cette information. Ramasser un horaire (imprimé quotidiennement); vérifier les informations de défilement sur l’un des écrans disponibles au public; ou demandez simplement à un membre du personnel.

Alors qu’est-ce que la voix offre? Une autre option.

«C’est une autre façon de communiquer et, parce que c’est nouveau et passionnant, les gens veulent l’essayer», a déclaré Christian. «Nous ne pourrons jamais assez dialoguer avec nos résidents, ce qui nous offre un autre moyen de dialoguer.»

De même, les cadres de Civitas Senior Living considèrent que le déploiement des systèmes à la voix initiale est avant tout une fonctionnalité pour les résidents. «Les calendriers semblaient vieux, nous avons donc évolué vers des écrans d’ordinateur avec des informations défilantes. La voix est évolution naturelle de ce processus » explique Cooper Vittitow, président de Civitas, qui a aidé à superviser le déploiement d’Alexa dans les 121 appartements de la communauté Park Creek Independent Living de la société à Cypress, au Texas.

La technologie est plus répandue que jamais chez les adultes de 55 ans et plus

À une époque de plus en plus axée sur la technologie, les applications vocales de pointe offrent un confort pour le résident, tout en montrant que Civitas reste en phase avec son époque. «En dehors d’un établissement pour personnes âgées, je peux attraper mon téléphone portable et rechercher des informations. Je reçois des informations quand je le souhaite et nous souhaitons que nos aînés vivent la même expérience» explique Vittitow. «Cela permet à une personne d’obtenir des informations immédiatement, sans avoir à se rassembler au même endroit, et on se croirait plus à la maison. La technologie est plus répandue que jamais chez les adultes de 55 ans et plus et nous voulons créer un environnement qui ressemble à ce qu’ils ont vécu dans leur vie quotidienne. »

Qu’est-ce qu’il y’a au menu?

Plus qu’un équipement pour les résidents, la voix peut également offrir une gamme d’avantages pratiques en termes d’efficacité opérationnelle et de qualité de vie des résidents.

Les assistants vocaux peuvent améliorer la productivité du personnel en répondant aux questions les plus fréquemment posées: Quelles sont les activités d’aujourd’hui? Qu’y a-t-il au menu ce soir? «Cela peut libérer tout ce temps administratif pour nos animateurs, leur permettant ainsi de passer plus de temps sur le terrain et, à leur tour, nous aurons de meilleurs programmes», a déclaré Fowler.

Les assistants vocaux ne remplaceront pas toutes les interactions humaines: les résidents doivent et continueront de poser leurs questions au personnel. C’est un moment social précieux pour beaucoup. Mais en réduisant le nombre de requêtes purement informatives, cette technologie pourrait libérer du temps pour le personnel pour des utilisations plus importantes.

La voix pourrait également servir de catalyseur pour améliorer les interactions sociales entre les résidents. Pour Benchmark, par exemple, les responsables envisagent de déployer les services vocaux de Google Home, en partie pour cette raison.

«Nous envisageons d’aider à la programmation et aux activités», a déclaré Moulay Elalamy, vice-président des technologies de l’information de Benchmark. «Vous pouvez lui poser des questions et l’utiliser pour créer une conversation. Nous pouvons imaginer un scénario dans lequel vous demanderiez des anecdotes sur l’Écosse et où une personne qui y a vécu puisse parler de ses propres expériences. Il peut élever le lien humain en stimulant ces interactions.  »

Elalamy voit également un côté pratique dans la technologie, avec des assistants vocaux qui aident à supporter le fardeau lorsqu’il s’agit de tâches simples et répétables. «S’il reconnaît la voix d’une personne spécifique, par exemple, cela pourrait nécessiter une présence dans une salle. Il peut dire: « Madame Smith, vous êtes ici », dit-il. «Si vous pouvez automatiser ces processus, la communauté devient un lieu naturel, par opposition à une présence réelle. Le processus devient invisible.  »

D’autres cherchent à axer ces systèmes sur un avantage potentiel pour la sécurité des résidents.

Le village de Gainesville (Floride), une communauté de 670 résidents de SantaFe Senior Living, a récemment dévoilé un modèle «d’appartement intelligent», qui inclut parmi ses mises à niveau technologiques un assistant basé sur Alexa. Les résidents peuvent opter pour le forfait smart comme l’une de leurs options.

La voix est un élément de sécurité supplémentaire

«La voix est un élément de sécurité supplémentaire» explique la directrice générale Rebecca Catalanotto. «Nous disposons déjà d’un système d’alerte permettant aux résidents d’appuyer sur un bouton dans la salle de bain ou de porter un collier, mais s’ils ne le savent pas ou ne savent pas où il se trouve, c’est bien de pouvoir appeler Alexa. pour aider. »

L’assistant vocal pourrait être formé pour reconnaître les phrases clés: «je suis tombé» ou «j’ai besoin d’aide», ou simplement «Alexa, aide-moi!». De telles communications déclencheraient une alerte et amèneraient le personnel sur les lieux. En plus d’offrir une sauvegarde des systèmes de sécurité existants, la présence d’une alerte activée par la voix pourrait rassurer davantage les résidents et leurs enfants adultes.

En plus de la sécurité, Alexa pourrait améliorer la santé des résidents, par exemple, grâce à des rappels de médicaments activés par la voix. Il est facile de programmer un rappel – «Alexa, rappelle à maman de prendre sa pilule tous les jours à midi», et les enfants adultes pourront trouver un réconfort dans cette surveillance supplémentaire, a déclaré Catalanotto. Les enfants peuvent aussi aimer la technologie vocale qui permet à leur maman de rester en contact. «Peut-être qu’elle souffre d’arthrite vraiment grave dans ses mains, ce qui rend difficile la numérotation. Si elle peut simplement dire «Alexa, appelle Judy», cela facilitera beaucoup les choses.

Cette facilité d’utilisation pourrait également faire de la voix un ajout utile aux soins de la mémoire. « Vous ne pensez peut-être pas qu’Alexa servirait cette population » explique Fowler. «Mais nous pouvons l’utiliser pour diffuser les émotions. Par exemple, ils peuvent utiliser une commande vocale pour reproduire un message de leur fille, dans sa propre voix: « Nous sommes impatients de vous voir! » Ce simple message d’un membre de la famille peut être très réconfortant.  »

Les groupes des résidences pour personnes âgées qui ont bricolé avec des assistants vocaux voient clairement un potentiel important dans cette capacité émergente. Comme pour toute nouvelle technologie, toutefois, le déploiement de la voix dans les résidences pour personnes âgées comportera ses propres défis.

Vers le déploiement

La première chose que les décideurs veulent savoir sur les assistants vocaux : les résidents les utiliseront-ils ? Les personnes âgées ne sont pas toujours réputées pour leur chaleureuse adhésion aux nouveaux gadgets et certains trouveront peut-être ces systèmes comme intrusifs.

«Au début, cela peut être un peu effrayant», a déclaré Vittitow. Lorsque Civitas a présenté son assistant vocal, certains résidents ne voulaient pas installer l’appareil dans leur chambre, mais comme d’autres avaient eu du succès avec la nouvelle technologie, cette résistance avait rapidement disparu. «Un mois plus tard, nous avons reçu un appel nous informant que tous ces résidents le demandaient maintenant.»

Fowler a déclaré que Leisure Care avait eu la même expérience. «Certaines personnes diront toujours qu’elles veulent un rappel imprimé, un dépliant ou un calendrier», a-t-il déclaré. «Dans ces cas, nous ne le forçons pas. Nous leur avons laissé un œil dessus. Bientôt, cela devient le sujet de conversation de la communauté et nous constatons qu’elles finissent par y arriver. »

La plupart des premiers utilisateurs ont appris qu’ils pouvaient faciliter l’absorption grâce à un aide-mémoire, une carte plastifiée illustrant nombre des questions fondamentales qu’un utilisateur pourrait souhaiter poser.

Certains utilisent également le déploiement initial pour stimuler l’engagement des résidents. Prenez par exemple le Centre pour l’innovation et le bien-être de Front Porch, la branche R & D de Front Porch. Les dirigeants locaux ont piloté un déploiement d’Alexa dans une communauté de San Diego et l’ont depuis déployé dans cinq autres communautés.

Alors que les résidents commencent à utiliser les appareils, « nous organisons six semaines d’ateliers couvrant différentes facettes d’Alexa« , a déclaré la présidente du centre, Kari Olson. « Cela rassemble les gens et crée un forum où les gens peuvent partager leur enthousiasme pour ce qu’ils apprennent, ce qui renforce encore plus l’adoption d’Alexa. »

«Nous demandons aux gens ce qu’ils aiment faire sur Internet, leurs passe-temps et leurs intérêts, puis nous sélectionnons les compétences initiales auxquelles ils peuvent accéder via Alexa» explique Olson. «Si vous aimez une station de radio de Philadelphie, nous créerions cette station dans le cadre de votre profil pour Alexa. Nous utiliserions les fonctions d’appel d’Alexa pour vous permettre de vous connecter à vos proches ou pour configurer Alexa de manière à ce que les livres que vous aimez lire soient prêts.  »

« Les gens ne sont pas attirés par la technologie, mais ils sont attirés par les services. Si vous dites que vous avez Google Home, ils s’en moquent ou ne voient pas la valeur. Si vous leur dites de pouvoir demander de l’aide, vous pourrez automatiquement répondre, ce qui les intéresse. Ils veulent savoir ce que la technologie peut faire pour eux. « 

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