Il ne faut pas le nier: nous l’aimons ou non, nous vieillissons tous. Selon le rapport des Nations Unies sur les perspectives de la population mondiale, la population mondiale des personnes âgées augmente à un rythme sans précédent. En 2050, pour la première fois dans l’histoire de l’humanité, il y aura plus de 65 ans que les enfants de moins de 15 ans. Le nombre de personnes de plus de 100 augmentera de 1 000%. Et comme d’ici 70% de la population mondiale vivra probablement en cités, cela représentera d’énormes défis et les villes devront s’adapter.

Bien sûr, une population vieillissante n’est pas un phénomène intrinsèquement négatif: elle reflète une amélioration de la santé et une augmentation de l’espérance de vie. Cependant, à mesure que nous vieillissons, nos besoins en matière de logement, de transport et sociaux changent. En se préparant à cela, les décideurs, les urbanistes et les architectes peuvent rendre plus probable que les populations plus âgées puissent encore mener une vie satisfaisante.

L’entreprise d’ingénierie Arup a examiné la façon dont les autorités réagissent à ce changement démographique. Stefano Recalcati, chef de projet auteur du rapport « Shaping Aging Cities », explique que les villes doivent s’adapter si les personnes âgées veulent maintenir leur qualité de vie: «Il est important de prendre conscience de la tendance au vieillissement. C’est un énorme défi pour les villes du monde – elles devront évoluer, afin de s’assurer que les personnes âgées continuent à jouer un rôle actif dans la communauté et qu’elles ne deviennent pas isolées. L’isolement a un impact négatif sur la santé, ce qui est vraiment important.

« Les petites innovations peuvent faire la différence » explique-t-il. «Les personnes âgées sont moins susceptibles de conduire, favorisant les transports publics et la marche. La personne de plus de 65 ans marche à une vitesse de 3 km / heure. À 80 ans, elle s’élève à 2 km par heure, par rapport à la moyenne pour une personne en âge de travailler de 4,8 km / heure. Réduire la distance entre les arrêts de transport, les magasins, les bancs, les arbres à l’ombre, les toilettes publiques et l’amélioration des trottoirs et de laisser passer plus de temps pour traverser la route encourage les personnes âgées à sortir« .

Au Royaume-Uni, le gouvernement vient d’annoncer la construction de 10 nouvelles villes conçues pour traiter le vieillissement et les problèmes de santé tels que l’obésité. En plus d’encourager des modes de vie plus actifs, les conceptions pourraient inclure des trottoirs plus larges, peu de risques de déplacement et des panneaux LCD évoluant, ce qui rend les rues plus faciles à parcourir pour les personnes atteintes de démence et d’autres conditions liées à l’âge. L’organisme de bienfaisance de Londres, Living Streets, a également travaillé aux côtés des communautés qui effectuent des audits de rue auprès des résidents plus âgés pour connaître quelles améliorations pourraient être réalisées, ainsi que des campagnes à un niveau stratégique pour influer sur des changements législatifs et d’infrastructure positifs. Le projet Time to Cross a fait campagne pour augmenter les délais de passage des piétons, ce qui a permis à Transport for London (TfL) d’accepter un examen de cette demande.

Berlin prévoit une accessibilité de 100% d’ici 2020

Les villes qui ont abordé l’accessibilité sont susceptibles d’être en avance. Au cours des dernières années, des efforts ont été déployés pour rendre les villes plus accessibles aux personnes handicapées et aux résidents âgés et aux visiteurs. Berlin prévoit une accessibilité de 100% d’ici 2020. Les autorités de la ville travaillent à élargir les trottoirs, apportent des conseils tactiles aux passages à niveau et un accès plus facile aux tramways et aux autobus. Cette année, Milan a remporté le prix Access City de la Commission européenne pour son haut niveau de conception de bâtiments et son accès aux transports.

Quelles leçons peuvent apprendre les urbanistes à regarder les résidences et villages de retraite existantes? Ceux-ci sont populaires aux États-Unis et se développent dans d’autres parties du monde: villes séparées, souvent fermées, pour plus de 55 ans. Deane Simpson, un architecte qui enseigne à l’Académie royale danoise des arts à Copenhague, a parlé récemment lors d’un événement organisé par le Museum of Architecture et The Building Centre à Londres sur la conception de villes pour une population vieillissante. Dans son livre Young-Old: Utopies urbaines d’une société du vieillissement, Simpson examine les communautés comme pour les personnes de 55 à 75 ans qui sont à la retraite et en bonne santé avec de l’argent à dépenser. Un des régimes des Villages en Floride, un réseau de développements « villageois » qui abritent 115 000 plus de 55 ans reliés par un réseau de 90 milles de chaussures sans voiture, et offre une vie de restaurants, bars, cinémas et sports.

Simpson critique la façon dont ce type de style de vie coupe les gens du reste de la société, l’âge devient une nouvelle forme de ségrégation. Cependant, il accepte qu’ils reflètent un désir d’un mode de vie actif et expérimenté. Simpson admet qu’il y a certains éléments qui pourraient être appliqués à un environnement urbain multigénérationnel: «L’infrastructure du chariot de golf offre un réseau de transport de véhicules plus lent que les voitures. Cela pourrait être reproduit comme une façon d’intégrer les scooters de mobilité et les fauteuils roulants et les bicyclettes électriques. Au Danemark et aux Pays-Bas où la culture du vélo est forte, les pistes cyclables sont de plus en plus utilisées par les scooters de mobilité. C’est un moyen de permettre une mobilité sûre pour ceux qui ne peuvent pas marcher et ne pas pouvoir conduire.  »

Le modèle américain de communautés de retraite est de plus en plus exporté. En Chine, plus d’un quart de la population aura plus de 65 ans d’ici 2050. Les personnes âgées ont traditionnellement été occupées par la famille élargie – souvent avec trois générations vivant ensemble. Mais les changements démographiques sont très difficiles à relever. La politique de l’enfant unique à une espérance de vie plus longue signifie qu’un couple marié typique pourrait s’occuper de quatre parents et de huit grands-parents.

Développement d’habitat en Chine

Il y a une augmentation des programmes de vie assistée, comme les Jardins Merrill conçus aux États-Unis à Shanghai et à Harbin. Lead 8 est un studio d’architecture et de design travaillant dans la région; leur cofondateur et réalisateur Simon Blore explique qu’ils ont travaillé sur de nouveaux développements en Chine de 80 à 100% destinés aux groupes de personnes âgées. «Nous essayons de maintenir l’échelle d’un village chinois typique; Tous les besoins sont satisfaits à une courte distance de marche (les personnes âgées en Chine n’ont pas de voitures et peuvent même ne plus utiliser de bicyclettes). Sur ce fait, il y a un système de cliniques de santé «locales», de services essentiels, d’espaces ouverts et d’installations de loisirs, ce qui n’est pas tellement différent de l’habitat de la vie assistée, mais à une échelle beaucoup plus grande ».

Blore a des réserves quant à savoir si les personnes âgées de style américain seront largement acceptées: «Je pense que la plupart des gens veulent faire partie de la société régulière, une partie de la communauté, ce qui est probablement un défi à l’échelle internationale – essayer d’obtenir ce juste équilibre – un lieu avec un niveau élevé de soins et un sentiment de communauté et une relation avec la société dans son ensemble « .

Lead 8 travaille sur un complexe résidentiel malaisien à Kelana Jaya, près de Kuala Lumpur, qui pourrait offrir une solution. « À chaque étage, il y a des appartements de différentes tailles les uns à côté des autres, avec un mur qui peut être retiré. Un propriétaire peut acheter deux appartements adjacents – un grand et un petit. La famille vit dans le grand avec les grands-parents à côté, et ils peuvent être séparés ou interconnectés.  »

L’intégration plutôt que la ségrégation est préconisée par l’architecte londonien Stephen Witherford. Son firme, Witherford, Watson, Mann, va construire un complexe de 57 appartements pour plus de 75 ans à Bermondsey, à Londres. Le projet est basé sur le modèle traditionnel d’habitation de charité pour les retraités, mais mis à jour pour le 21ème siècle. « Traditionnellement, les salles d’emploi ont été reculées derrière une clôture« , explique Witherford, « mais nous voulions créer une version qui aborderait le problème de l’isolement. Il aura un salon qui ouvrira directement sur la haute rue. « Il y aura une école de cuisine, un espace de performance, une allocation des toits et un atelier. Les résidents peuvent organiser des foires artisanales, des ventes de gâteaux et des pièces de théâtre. « Le public peut venir et s’impliquer. Les équipements sont à proximité et il y a un arrêt de bus à l’extérieur pour des excursions en ville.

Repenser les designs traditionnels est également une priorité pour Susanne Clase, un architecte avec White Arkitekter, qui conçoit des appartements pour personnes âgées à Göteborg, en Suède, et qui comprend des résidents potentiels et des professionnels de la santé à domicile dans la prise de décision. Elle explique que les appartements sont conçus pour accueillir des visites régulières de professionnels qui aident avec des tâches personnelles: «dans notre conception, les espaces publics et privés sont inversés. La chambre et la salle de bain sont à la porte d’entrée afin que le soignant puisse y accéder. Le salon et la cuisine sont à l’arrière et sont l’espace privé du résident. « Clase croit que la conception avec le vieillissement à l’esprit est bonne pour tous. « Il est important d’aider les gens à vivre de manière autonome aussi longtemps que possible, et de concevoir cela dès le début plutôt que de faire des adaptations plus tard. Nous avons déjà un haut niveau d’accessibilité en Suède. Vous ne obtiendrez pas un permis de construction à moins que vous ne puissiez montrer que si le résident enfreint une jambe, ce ne sera pas un problème. Nous pensons déjà à l’avenir.  »

Alors que l’Europe pourrait se tourner vers l’avenir, au Japon, l’avenir est déjà arrivé. Le pays a la population la plus âgée au monde: 33% est âgé de plus de 60 ans, 25% de plus de 65 ans et 12,5% de plus de 75 ans. « Le Japon est très âgé, de sorte que le gouvernement accorde la priorité aux citations en fonction de l’âge », déclare Setsuko Saya, responsable de politique régionale à la recherche menée par l’OCDE sur le vieillissement dans les villes. Toyama, où 26% des résidents ont plus de 65 ans, a adopté le principe d’une ville compacte – qui favorise la haute densité, les transports publics, la marche et le cyclisme. L’objectif est d’éviter l’étalement urbain qui peut être si isolant pour ceux qui ont une mobilité limitée. En dépit d’être sur une vaste zone de terrain plat, qui pourrait être développé, la politique n’est pas de s’étendre à l’extérieur. Un tram circule dans la ville et les investissements sont concentrés le long de la ligne de tramway et dans le centre-ville, où il y a des espaces publics pour se réunir. Les gens vivent dans des zones résidentielles limitées proches des services et avec de bons transports en commun, de sorte qu’ils n’ont pas besoin de conduire. Saya souligne qu’il est important de ne pas caractériser le vieillissement en tant que problème et de reconnaître que ces stratégies ne permettent pas seulement aux personnes âgées: «Le tram relie les gens et les transports. C’est bon pour tout le monde.  »

La ville de Suzu utilise des voitures autonomes

Bien que le développement des transports publics soit important, il y aura toujours des difficultés pour y accéder. Un rapport du Royaume-Uni par le International Longevity Centre a révélé que, malgré le transport gratuit pour les plus de 65 ans, plus de 30% d’entre eux n’utilisent pas le service. Dans ces cas, les voitures autonomes sont proposées comme une solution qui pourrait « libérer » les personnes âgées, en tant que service de mobilité pour ceux qui ne peuvent plus conduire et ne sont pas desservis par les transports en commun. Google est même «ciblé» sur ses voitures auto-conduisant aux retraités. La ville de Suzu, dans le nord du Japon, a déjoué l’utilisation de voitures auto-conduisant pour garder les personnes âgées mobiles.

Mais comment ces innovations fonctionneront-elles dans un âge d’austérité, réduction des pensions, retraite ultérieure et hausse des coûts du logement? Un design amical peut nous aider à repenser nos villes, mais comment pouvons-nous nous assurer que ces innovations atteignent la majorité des personnes âgées? En ce qui concerne l’avenir, les millénaires devraient être plus pauvres que leurs parents baby-boomer, les jeunes incapables d’accéder à l’échelle du logement aujourd’hui ne devraient pas avoir d’équité dans la vieillesse. Le professeur Christopher Phillipson, de l’Université de Manchester, estime qu’il est nécessaire d’avoir plus de volonté politique pour s’assurer que les villes favorables à l’âge comprennent les crises d’austérité et de déclin industriel: «les villes favorables à l’âge coûtent de l’argent mais au Royaume-Uni il y a moins d’argent disponible pour les autorités locales qui veulent agir . Il existe des obstacles considérables – pressions exercées sur les budgets et l’engagement limité des décideurs et des développeurs. En l’absence de cela, la possibilité de créer des environnements favorables à l’âge sera contrainte.  »

Manchester, première ville du Royaume-Uni à être reconnue comme étant favorable à l’âge

À Manchester, la première ville du Royaume-Uni à être reconnue comme étant favorable à l’âge par l’Organisation mondiale de la santé, l’Institut Manchester pour la recherche collaborative sur le vieillissement (Micra) a formé des personnes âgées pour rechercher ce qui rend une ville amicale. Ils ont constaté que pour la plupart des gens, il s’agissait de contacts humains, plutôt que de gadgets de haute technologie qui étaient importants – comme les visites de la communauté porte à porte pour les personnes incapables d’utiliser les transports en commun. « Manchester est amical parce qu’il a un leadership politique fort et que la ville soutient les groupes de quartier et travaille avec les leaders communautaires« , poursuit le professeur Phillipson. « Le plus important est la collaboration à travers un large éventail d’intérêts, et pas moins les personnes âgées elles-mêmes« .

 

 

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