Le taux de natalité de l’Italie, qui est déjà parmi les plus bas du monde, continue de baisser, suscitant des appels pour que le gouvernement fasse plus pour inverser la tendance.

Selon les dernières statistiques, le couple italien moyen compte désormais 1,34 enfant, bien inférieur au taux de 1,95 enfant par couple pour les couples étrangers vivant en Italie. Les deux chiffres sont inférieurs au taux de 2,1 enfants par couple nécessaire pour maintenir une population à long terme. En 1960, le taux de natalité en Italie était de 2,4 enfants par couple en bonne santé.

« Le risque n’est pas seulement qu’avec un faible taux de natalité, la population baisse, mais aussi que l’âge moyen augmente« , a déclaré Maria Silvana Salvini, professeur de démographie à l’Université de Florence. « Cela a des implications pour l’efficacité de la main-d’œuvre, pour les pensions, les soins de santé, et ainsi de suite. »

Maintenant, l’âge moyen en Italie est de 45,5 ans, selon les chiffres de l’Institut national de la statistique (ISTAT). C’est le chiffre le plus élevé d’Europe et le deuxième en importance au monde, derrière le Japon.

Il y a eu plus de décès que de naissances en Italie pour la dernière génération, mais l’écart entre les deux chiffres a augmenté de façon spectaculaire ces dernières années. Il y a 15 ans, l’Italie comptait 19 000 décès de plus que des naissances, pour atteindre 25 000 en 2010 et plus de 140 000 l’année dernière. Les 473 000 naissances en Italie en 2016 étaient le niveau le plus bas des temps modernes.

Le gouvernement a pris des mesures pour faire face au problème, notamment une campagne «Fête de la fertilité» l’année dernière qui a été abandonnée après avoir suscité de nombreuses critiques.

Antonio Mussino, professeur de sciences statistiques à l’Université La Sapienza de Rome, a déclaré que l’Italie devrait se concentrer sur les incitations économiques comme celles en France, où les familles qui ont trois enfants ou plus reçoivent un soutien financier du gouvernement.

Salvini, quant à lui, a déclaré que l’Italie devrait mettre en place des paquets de congé de maternité plus généreux pour les mères qui travaillent.

« Il est un peu ironique que l’Italie soit un pays qui semble valoriser la famille par-dessus tout, mais il fait très peu pour soutenir les familles« , a déclaré M. Mussino dans une interview.

D’autres observateurs ont appelé à des programmes pour faciliter le travail des jeunes. Actuellement, près de deux Italiens sur cinq âgés de moins de 35 ans sont au chômage, ce qui les incite fortement à se déplacer vers d’autres pays pour chercher du travail et augmenter encore l’âge médian du pays.

Mussino a déclaré que le problème couvait en Italie depuis des décennies. « Les gens semblent avoir pris conscience du problème du faible taux de natalité au cours des dernières années, mais j’ai écrit un livre qui en a discuté en 1981 », a déclaré Mussino. « Il a fallu de nombreuses années pour que le problème en Italie devienne si grave, ce qui signifie que nous ne pouvons pas résoudre ce problème dans quelques années, mais cela ne signifie pas que nous ne devrions pas commencer. »

 

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